戦車の上からダンテに語りかけるベアトリーチェ

18世紀イギリスの詩人、画家、銅版画職人、ウィリアム・ブレイクの作品。
ブレイクは英国ロマン主義の先駆者と言われ、作品に秘められた哲学的で神秘的な意味とその創造力から、英国で最も重要な芸術家の一人とされています。
さて、本作はダンテ(※1)の叙事詩「神曲」第29・30曲の挿絵です。
獅子の胴体に鷹の頭と翼と渦を巻く車輪をつけた戦車を引くグリフォン(※2)が中央に据えられています。台の上に立つのはベアトリーチェ(※3)で、画面の右下に立つのがダンテです。車がダンテの前で止まり、花の雲の中にベアトリーチェの姿を認めるシーンを描いています。
個々の幻想的なイメージ、水彩による淡く美しい色彩、曲線の装飾性など、ブレイクの創造性が際立つ作品です。
ロンドンのテート・ギャラリー所蔵。
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※1:ダンテは、13、14世紀のフィレンツェ出身の詩人、哲学者、政治家。イタリア文学最大の詩人と言われています。
※2:グリフォンは、鷲(あるいは鷹)の翼と上半身、ライオンの下半身をもつ伝説上の生物。語源はギリシア語のグリュプスで、曲がった嘴の意味です。
※3:ベアトリーチェは、 ダンテの叙事詩「神曲」の登場人物です。

1+

ニュートン

18世紀イギリスの詩人、画家、銅版画職人、ウィリアム・ブレイクの作品。
ブレイクは英国ロマン主義の先駆者と言われています。
生きている間は、その独特で難解な作風のために狂人と見なされ、美術界や文学界から無視されていましたが、後に作品に秘められた哲学的で神秘的な意味とその創造力が再発見され、現在では、英国で最も重要な芸術家の一人とされています。
さて、本作は科学一辺倒の当時の世相を批判し描かれた作品です。
ブレイクは物理学者アイザック・ニュートンを、全てを理性と論理で割り切ろうとする嘆かわしい存在と考えました。
薄暗い海底で、下等な生物と共にニュートンがコンパスを用いて物質世界の解明を試みていますが、その体は岩と同化を始めています。ニュートンの鋭い視線とコンパスを握っている手・指が何とも言えない雰囲気を醸し出しています。
ロンドンのテート・ブリテン所蔵。
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3+

フラットフォードの製粉所

19世紀イギリスを代表する風景画家、ジョン・コンスタブルの作品です。
コンスタブルは終生故郷サフォーク周辺の身近な風景を描き続けました。刻々と変化する光の効果を捉えようとしたことやパレットで色を混ぜ合わせるのでなく画面上に異なる色価の筆触を並べるなど、その製作態度や技法は印象派の先駆けとなるものでした。
それでは具体的に観て行きましょう。
流れる雲の下、緑なす田園地帯の爽やかさは、思わず深呼吸してみたくなるような美しさです。緑や青を主とした寒色系の画面の中に置かれたわずかな赤がアクセントとなり、作品に温かい、やさしい情感を与えてくれます。
カンスタブルの絵は緻密に見えますが、実は比較的荒いタッチで描かれており、大気の揺らぎや光の煌めきをみずみずしいタッチで表現しています。
ロンドンのテート・ブリテン所蔵。
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2+

平和:海葬

英国ロマン主義の巨匠ジョゼフ・マロード・ウィリアム・ターナーの代表作。船旅の途上、マルタ島沖合で没した友人、D.ウィルキーを追悼する作品です。
この作品では、輝く色彩画家としてのターナーは影を潜め、船の照明を除けば、色彩は黒・白・青の変化に限られます。
これには、友人を失った悲しみと喪に服する気持ちと共にターナー自身の死に対する不安や恐怖が込められています。
この作品がロイヤル・アカデミーに出品された際、ターナーはカタログに「真夜中の光が蒸気船の舷側に輝き、画家の遺体は潮の流れに委ねられた―希望の挫折」という詩句を添えました。
ロンドンのテート・ブリテン所蔵。
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2+

バチカンから眺めたローマの風景

ロマン主義を代表する風景画家ジョゼフ・マロード・ウィリアム・ターナーの作品。ターナーは、写実的に描くのではなく、雲、光、風、大気等をメインに描く作品を多く残しました。
具体的に観て行きましょう。
この作品はターナーが45歳の時の作品で、その年はラファエロ・サンティ没後300年にあたります。
ラファエロが手がけた「バチカンの回廊」を舞台に、頬杖をついて思いをめぐらすラファエロの姿が描かれています。ラファエロの周囲には「小椅子の聖母」などの絵画や彫刻が配され、背の向こうにはサン・ピエトロ広場と果てしない青空が広がっています。
ロンドンのテート・ブリテン所蔵。
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2+

カルタゴ帝国の衰退

ロマン主義を代表する風景画家ジョゼフ・マロード・ウィリアム・ターナーの作品。ターナーは、写実的に描くのではなく、雲、光、風、大気等をメインに描く作品を多く残しました。
具体的に観て行きましょう。
遠景の海に向かって開ける港、その左右に配置された古代風建築、中景の人物群、なによりもそれらすべてを金色に輝かせる低い位置の太陽。ターナーはカルタゴの衰退を夕日に象徴し描きました。
ロンドンのテート・ブリテン所蔵。
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2+